Studija o štakorima pokazuje kako okoliš igra glavnu ulogu u depresiji

Nova laboratorijska studija s genetski modificiranim štakorima pokazuje da okoliš može igrati glavnu ulogu u depresiji - čak i nadvladavajući genetsku ranjivost.

U istraživanju su znanstvenici genetski uzgajali štakore za depresiju, a štakorima pružili ekvivalent "psihoterapije" štakora.

Istražitelji su otkrili da je terapija ublažila depresivno ponašanje i preokrenula neke biomarkere krvi za depresiju natrag na nedepresivne razine.

Istraživači Sveučilišta Northwestern vjeruju kako njihova otkrića jasno potvrđuju da geni nisu sudbina u određivanju hoće li osoba patiti od depresije.

"Okoliš može izmijeniti genetsku predispoziciju za depresiju", rekla je glavna istraživačica studije dr. Eva Redei, profesorica psihijatrije i bihevioralnih znanosti na Medicinskom fakultetu Sveučilišta Northwestern Feinberg.

„Ako netko ima jaku povijest depresije u svojoj obitelji i boji se da će ona ili njezina buduća djeca razviti depresiju, naša je studija ohrabrujuća. Sugerira da je čak i uz visoku predispoziciju za depresiju, psihoterapija ili terapija aktivacije ponašanja mogu ublažiti. "

Studija je također otkrila da genetski utjecaji i utjecaji okoline na depresiju vjerojatno djeluju različitim molekularnim putovima.

Na primjer, štakori uzgajani zbog depresije i štakori koji su bili depresivni zbog svog okruženja, pokazali su promjene u razinama potpuno različitih markera krvi za depresiju.

U budućnosti bi razlikovanje dviju vrsta depresije moglo dovesti do preciznijeg liječenja lijekovima ili psihoterapijom.

Ukratko, istraživači su otkrili:

  • njega može nadvladati prirodu u depresiji;
  • naglašavanje genetski nedepresivnih štakora izaziva očaj (i potencijalnu depresiju);
  • genetika i okoliš uzrokuju depresiju različitim molekularnim putovima.

Studija se pojavljuje u Translacijska psihijatrija, a Priroda časopis.

Istražitelji objašnjavaju da su štakori u sjeverozapadnoj studiji uzgajani zbog depresivnog ponašanja 33 generacije i pokazivali krajnji očaj.

"Nemate ljude koji su u potpunosti genetski predisponirani na depresiju onako kako su bili štakori", rekao je Redei. "Ako možete modificirati depresiju kod ovih štakora, zasigurno biste to trebali moći učiniti kod ljudi."

Genetski model depresije štakora biološki je sličan ljudskoj depresiji, o čemu je Redei izvijestio u prethodnim istraživanjima biomarkera krvi za depresiju.

U sjeverozapadnoj studiji Redei i kolege željeli su vidjeti mogu li promijeniti genetski uzrokovanu depresiju štakora promjenom svog okruženja.

Uzeli su depresivne štakore i stavili ih u velike kaveze s puno igračaka za žvakanje i mjestima za skrivanje i penjanje - svojevrsni Disneyland za štakore. Štakori su bili na igralištu jedan mjesec.

"Nazvali smo je psihoterapijom štakora", rekao je Redei, "jer im obogaćivanje omogućuje da više sudjeluju u okolišu i jedni drugima." Rezultati mjeseca na igralištu: Depresivno ponašanje štakora dramatično je smanjeno.

Nakon psihoterapije na igralištu, štakori su stavljeni u spremnik s vodom. Njihovo ponašanje u spremniku mjera je za depresiju.

Kontrolni štakori plivat će uokolo, tražeći način za bijeg. Depresivni štakori jednostavno će plutati, pokazujući ponašanje očaja. Nakon mjesec dana na igralištu, genetski depresivni štakori energično su veslali oko spremnika, tražeći izlaz.

"Nisu pokazivali očaj", rekao je Redei.

Istraživači su također željeli vidjeti može li stres iz okoline potaknuti depresiju kod štakora koji su uzgajani kao nedepresivna kontrolna skupina eksperimenta. Ove stope izvorno nisu pokazivale ponašanje očaja.

Kontrolni štakori bili su izloženi psihološki stresnoj situaciji, koja je podrazumijevala zadržavanje dva sata dnevno tijekom dva tjedna. Nakon dva tjedna, kontrolni štakori pod stresom pokazali su depresivno ponašanje kad su ih stavili u spremnik s vodom.

Nakon stresa u okolišu, neki od biomarkera krvi za depresiju promijenili su se s nedepresivnih razina na razine viđene kod genetski depresivnih štakora.

Sljedeći je korak saznati uzrokuju li biomarkeri stvarno promjene u ponašanju kao odgovor na okoliš.

"Ako je tako, onda možda možemo pronaći nove lijekove koji bi promijenili razinu biomarkera u depresivnih štakora na razinu nedepresivne kontrole i, tako, otkrili nove antidepresivne lijekove", rekao je Redei.

Izvor: Northwestern University / EurekAlert