Stres može poremetiti hormonalni ritam policajaca

Novo istraživanje sugerira da intenzivan stres s kojim se policajci često suočavaju može ometati način na koji tijelo normalno kontrolira stres. Većini ljudi se kortizol, vitalni hormon koji kontrolira stres, povećava kad se probude. To je način na koji nas tijelo priprema za dan.

Međutim, kod policajaca koji su doživjeli intenzivan stres na poslu, kortizol funkcionira mnogo drugačije.

Istraživači sa Sveučilišta u Buffalu proučavali su više od 300 pripadnika policijske uprave Buffalo i otkrili da su policijski događaji ili uvjeti koje policajci smatraju vrlo stresnima mogu biti povezani s poremećajima normalnog uzorka buđenja kortizola.

Ovaj poremećaj može službenike učiniti osjetljivima na bolesti, posebno kardiovaskularne bolesti, koje već pogađaju velik broj službenika.

"Željeli smo pogledati koji stresori najviše utječu na policajce u njihovom radu i koji utjecaj ima na poremećaj regulacije ovog buđenja uzorka kortizola", rekao je John Violanti, dr. Sc.

„Prošla istraživanja zapravo nisu promatrala intenzitet stresa i kako je utjecao na ovaj obrazac kortizola. Ovdje smo pogledali stvarni intenzitet ”, rekao je Violanti, vodeći autor na radu. Studija se pojavljuje u časopisu Psychoneuroendocrinology.

Istraživači su pratili 338 policajaca Buffala koji su bili uključeni u studiju Buffalo Cardio-Metabolic Occupational Police Stress (BCOPS), dugoročnu studiju pokrenutu 1999. godine.

Za ovu su studiju službenici koji su sudjelovali procijenili su razne stresore na poslu pomoću upitnika kojim se od policajaca traži da ocjenjuju 60 događaja povezanih s policijom ocjenom stresa. Događaji koji se doživljavaju kao vrlo stresni dobivaju višu ocjenu.

Izloženost pretučenoj ili mrtvoj djeci ocijenjena je kao najstresniji događaj, nakon čega slijedi: ubojstvo nekoga tko obavlja dužnost; imati ubijenog kolegu na dužnosti; situacija koja zahtijeva uporabu sile; i biti fizički napadnut.

Identifikacija pet najintenzivnijih stresora s kojima se policija može suočiti bila je značajna, rekla je Violanti.

"Kada govorimo o intervencijama koje pomažu u prevenciji bolesti, to je nezgodno jer su ovi stresori stvari koje se ne mogu spriječiti", rekao je. "Zbog toga je važna dostupnost programa vršnjačke podrške u policijskim upravama."

Istraživanje je pokazalo da su policajci doživjeli jedan od pet glavnih stresora, u prosjeku, 2,4 puta tijekom mjeseca prije završetka istraživanja.

Istraživači su proučavali obrasce kortizola kod policajaca koji su izvijestili da su doživjeli jedan od pet glavnih stresora i uspoređivali obrasce s policajcima koji su se susreli s pet najmanje stresnih događaja.

Stresni događaji mogli bi se kretati od promocija do zategnutih odnosa s prijateljima koji nisu policajci. Kortizol je izmjeren pomoću uzoraka sline uzetih nakon buđenja i nakon 15, 30 i 45 minuta.

Policajci koji nisu bili pod stresom pokazali su nagli i stalni, ili redoviti porast kortizola u odnosu na početnu razinu. Međutim, policajci s umjerenim i visokim indeksom stresa s vremenom su imali otupljeni odgovor.

To je zato što stres utječe na sustav u tijelu poznat kao nadbubrežna os hipotalamusne hipofize ili HPA os. Kad ste pod stresom, HPA os izaziva kortizol, hormon koji pokreće tijelo i aktivira se protiv stresa, objasnila je Violanti.

U normalnim okolnostima uzorak kortizola u tijelu izgleda poput normalne zvonaste krivulje: raste kada se probudimo, doseže vrhunac oko podneva i vraća se u vrijeme spavanja.

“Ako imate kronični stres ili situacije s visokim stresom, kortizol se više ne može normalno prilagoditi ovako. Dakle, ono što se događa s ljudima pod velikim stresom, kortizol se poravna. Nekima se spušta, a drugima raste i ostaje gore. To se naziva poremećajem regulacije osi HPA - rekao je Violanti.

Prethodne studije otkrile su da poremećaj regulacije buđenja kortizola može dovesti do kardiovaskularnih bolesti i dijabetesa, rekao je Violanti dodajući da policajci umiru od kardiovaskularnih bolesti češće od opće populacije.

Zapravo je Violantijevo istraživanje otkrilo da su bolesti srca, dijabetes i samoubojstva, između ostalih uzroka, razlog zašto je prosječna dob smrti za muške policajce Buffalo 68, u usporedbi s 78 za opću populaciju.

Iako se trenutna studija usredotočila na policajce iz Buffala, otkrića imaju implikacije na policajce u cijeloj zemlji, rekao je koautor rada dr. Michael Andrew, šef Odjela za biostatistiku i epidemiologiju Odjela za laboratorij CDC / NIOSH u Morgantownu , W.Va.

„Ova otkrića pokazuju da izloženost glavnim događajima svojstvenim policijskom radu može dovesti do privremenog smanjenja biološke sposobnosti reagiranja na daljnje stresne događaje. Budući da su glavni stresni događaji u ovoj studiji izvorno razvijeni kako bi odražavali događaje koji se mogu primijeniti na bilo koju policijsku upravu, ti bi rezultati trebali, više ili manje, generalizirati bilo koju policijsku upravu u SAD-u ”, rekao je Andrew.

"Štoviše, ovo ukazuje na potrebu kontinuirane usredotočenosti na podršku zdravlju policajaca."

Izvor: Sveučilište u Buffalu