Nova studija pokazuje kako se tate vezuju za svoju djecu

Nova studija snimanja mozga pokazuje da očevi kojima je davan hormon oksitocin pokazuju povećanu aktivnost u regijama mozga povezane s nagrađivanjem i empatijom prilikom gledanja fotografija svoje mališane.

"Naša otkrića dodaju dokaz da očevi, a ne samo majke, prolaze kroz hormonalne promjene koje će vjerojatno olakšati povećanu empatiju i motivaciju za brigu o svojoj djeci", rekao je glavni autor dr. James Rilling, antropolog sa Sveučilišta Emory i direktor Laboratorij za darvinističku neuroznanost.

"Oni također sugeriraju da bi se oksitocin, za koji je poznato da igra ulogu u društvenim vezama, jednog dana mogao koristiti za normalizaciju deficita u očinskoj motivaciji, poput muškaraca koji pate od postporođajne depresije."

Prema istraživaču, studija je prva koja je proučila utjecaj oksitocina i vazopresina, još jednog hormona povezanog sa socijalnom vezom, na rad mozga kod očeva.

Sve veći broj literature pokazuje da uključeni otac igra ulogu u smanjenju dječje smrtnosti i morbiditeta, kao i poboljšanju socijalnih, psiholoških i obrazovnih ishoda, primijetio je istraživač.

Ali ne uzima svaki otac "praktični" pristup brizi o svojoj djeci.

"Zanima me razumijevanje zašto su neki očevi više uključeni u njegu nego drugi", kaže Rilling. "Da bismo u potpunosti razumjeli varijacije u ponašanju tijekom njege, potrebna nam je jasna slika neurobiologije i neuronskih mehanizama koji podržavaju ponašanje."

Istraživači već odavno znaju da kada žene prolaze trudnoću doživljavaju dramatične hormonalne promjene koje ih pripremaju za odgoj djece. Osobito se oksitocin tradicionalno smatrao majčinim hormonom, jer se ispušta u krvotok tijekom porođaja i njege, a olakšava procese rođenja, vezivanja za dijete i proizvodnje mlijeka.

Međutim, nedavno je postalo jasno da muškarci također mogu pretrpjeti hormonalne promjene kad postanu očevi, uključujući povećanje oksitocina, prema istraživačima.

Dokazi pokazuju da kod očeva oksitocin olakšava tjelesnu stimulaciju dojenčadi tijekom igre, kao i sposobnost sinkronizacije njihovih osjećaja s djecom.

Kako bi istražio neuronske mehanizme koji sudjeluju u oksitocinu i očinskom ponašanju, Rillingov laboratorij koristio je funkcionalnu magnetsku rezonancu (fMRI) za usporedbu živčane aktivnosti kod muškaraca s i bez doza oksitocina, primijenjenog kroz nosni sprej.

Sudionici eksperimenta bili su svi zdravi očevi mališana, u dobi od jedne do dvije godine.

Dok je prolazio fMRI skeniranje mozga, svakom sudioniku je prikazana fotografija njegovog djeteta, fotografija djeteta koje nije poznavao i fotografija odrasle osobe koju nije poznavao.

Kada su gledali sliku svog djeteta, očevi dozirani oksitocinom pokazali su značajno povećanu živčanu aktivnost u moždanim sustavima povezanu s nagradom i empatijom u usporedbi s placebom.

Ova pojačana aktivnost u kaudatoj jezgri, leđnom prednjem cingulatu i vizualnom korteksu sugerira da doze oksitocina mogu pojačati osjećaj nagrade i empatije kod očeva, kao i njihovu motivaciju da obraćaju pažnju na svoju djecu, prema nalazima studije.

Iznenađujuće je da rezultati studije nisu pokazali značajan učinak vazopresina na živčanu aktivnost očeva, suprotno nalazima nekih prethodnih studija na životinjama, primijetili su istraživači.

Istraživanje na prerijskim voluharicama, koje se, na primjer, vežu za život, pokazalo je da vazopresin potiče i vezivanje u parovima i skrb roditelja.

"Moglo bi biti da je evolucija došla do različitih strategija za motiviranje očinske skrbi kod različitih vrsta", rekao je Rilling.

Studija je objavljena u časopisu Hormoni i ponašanje.

Izvor: Sveučilište Emory