Istraživači s Harvarda na prodaju: uzmite 2

Očito nakon što ste postali profesor na Sveučilištu Harvard, vaš prvi posao je osigurati još sredstava za svoje istraživanje (unatoč tome što je Harvard najbogatija škola na svijetu). A koji je bolji način za to nego zatražiti malu industrijsku podršku?

Kritičari su se obično usredotočili na potencijal sukoba interesa kada istraživače financiraju farmaceutske tvrtke čiji lijekovi proučavaju. Ali na svijetu postoji mnogo dubokih džepova, a kockarske tvrtke imaju neke od najdubljih.

Samo pitajte Howarda Shaffera, svjetski poznatog istraživača kompulzivnog kockanja i profesora na Harvardu. Bloomberg jučer je istaknuo kako je od 1996. godine primio preko 9 milijuna dolara industrijskog novca kao potporu svojim istraživačkim inicijativama u vezi s kockanjem i problemima kockanja.

Shafferovo istraživanje, međutim, opsežno je na ovom polju i njegova je reputacija besprijekorna.Čini se da je primarna razlika u tome što su mediji (u ovom slučaju, Bloomberg konkretno) sada je u lovu na vještice i traži svakoga tko dobije novac od industrije i istražuje istu industriju (bez obzira je li bilo neuspjeha u otkrivanju podrške).

Da budemo jasni, Shaffer nije pod bilo kojom vrstom istrage zbog propusta da otkrije financijsku potporu industrije, što nije jasno istaknuto dok u članak ne stavite devet odlomaka:

Shafferovo istraživanje u skladu je s Harvardovim smjernicama za primanje financiranja od industrije, rekao je David Cameron, glasnogovornik Harvard Medical Schoola, 25. lipnja u e-poruci.

Shaffer (59) rekao je da su njegovi izvori financiranja u potpunosti otkriveni, da su njegova otkrića objavljena u recenziranim časopisima, a kasino kompanije nisu ometale njegovo istraživanje.

Daleko prije nego što se iznese ova točka, Bloomberg autor udaljava krivnju udružujući se, odgajajući ostala tri istraživača povezana s Harvardom koji su zapravo učinili nešto loše - nisu uspjeli otkriti novac dobiven od industrije.

To je poanta. Sasvim je legalno i prihvatljivo primati takav novac i to desetljećima, sve dok je u potpunosti otkriven svima - sveučilištu, časopisima i javnosti.

Sad, je li pravo ili ne, sasvim je drugo pitanje (jedno se članak zaobilazi i nikad zapravo ne uokviruje pravilno). Hoće li neko istraživanje zaista postati pristrano, unatoč svim naporima da se održi pošteno i uravnoteženo, dobro je pitanje za jedno ili dva istraživanja.

Uobičajena mudrost sugerira da će izvori financiranja na kraju vršiti utjecaj - čak i suptilan utjecaj - pogotovo kad nečiji život ovisi o njemu. Alternativno, reputacija istraživača gotovo je neprocjenjiva i malo bi istraživača stavilo svoje na kocku čak i da bi dobilo gotovo neograničeno financiranje istraživanja.

Zato dobre studije trebaju ponoviti drugi istraživači. Ako je pristranost postojala, trebala bi se pojaviti u drugim studijama koje ne pronalaze iste rezultate ili dolaze do istih zaključaka. Tako će na kraju vrijeme pokazati.