Smrt s dostojanstvom: Zašto ne želim da se izgladnim od gladi

Dr. Ron Pies piše rječitu obranu zašto samoubojstvo uz pomoć liječnika ne bi trebalo postati zakonskim pravom u Massachusettsu. Uspoređuje to s liječnikom koji pomaže jednom od njegovih pacijenata da skoči s mosta - nešto što većina liječnika nikad ne bi učinila.

No, čineći ovu analogiju, vjerujem da uklanjamo sav kontekst i logiku iz odluke koja stoji iza toga da želite završiti vlastiti život zbog smrtne bolesti. Za pacijenta se ne radi o činu samoubojstva ili okončanju života - radi se o ublažavanju oboljelih od bolesti i odabiru vlastitog načina umiranja s malo dostojanstva. Riječ je o osnaživanju pacijenta, ljudskom dostojanstvu i izboru.

Zbog toga se u dvije države u kojima je legalno da liječnici pomažu pacijentima s neizlječivom bolešću naziva zakon o smrti s dostojanstvom.

Jer alternativa oduzima velik dio dostojanstva umiranjem u današnjem modernom medicinskom sustavu.

"Liječnici nemaju više posla da pomažu pacijentima da se ubiju smrtonosnim lijekovima, nego što pomažu pacijentima da skoče s mostova", kaže dr. Pies.

Većina bi se složila da liječnici imaju malo posla pomažući osobi da skoči do smrti. No, čini se da dr. Pies podriva vlastiti argument kada sugerira da je sasvim u redu da liječnik dopusti da njegov ili njezin pacijent umre od svojevoljne gladi i dehidracije. Njegovo obrazloženje? Smrt na ovaj način isključivo je u rukama pacijenta i nije toliko bolna koliko je zamišljamo. Ukazuje na znanstvene dokaze, jer je bilo studija koje su procjenjivale bol i patnju pacijenata dok umiru od gladi i dehidracije. Pa, ne baš. Dokazi na koje on ukazuje je jedno istraživanje koje je istraživalo - ne pacijente - već medicinske sestre iz hospicija.

Sada, dok izuzetno poštujem rad i mišljenja medicinskih sestara iz hospicija, nemojmo brkati njihova mišljenja s podacima koji bi bili korisniji - od samih pacijenata. Ali takvih podataka nema. Dakle, iskreno ne znamo - i ne možemo reći - da li pacijent čiji je liječnik u redu ako mu dozvoli da umru od gladi boli veća ili manja bol od onoga čiji je liječnik dobrovoljno propisao lijek za ubrzanje smrtnog ishoda pacijenta.

Čini se da dr. Pies ovdje cijepa dlake. Čini se da je njegov prigovor da pacijenti mogu završiti svoj život ako to čine isključivo sami, jer liječnici ne bi trebali pomagati pacijentima do smrti - posebno na recept. Ipak mu je dobro s pacijentom koji se izgladnjuje - nešto što nijedan liječnik ne bi ikad biti u redu s bilo kojom drugom situacijom (kao što je pacijent koji je imao anoreksiju). 1

Liječnici takvih izgladnjelih pacijenata ne odlaze samo u tom trenutku. Preaktivno pomažu pacijentu da se izgladni ublažavajući nelagodu povezanu s gladovanjem i dehidracijom. Liječnici to čine propisivanjem sedativa, prakse poznate kao terminalna sedacija ili palijativna sedacija.

Nije da smrt od gladi nije bolan proces (jest) - to je zato što je pacijentu liječnik propisao lijekove kako bi njihova „prirodna“ smrt bila manje bolna.

Konačno, dr. Pies tvrdi da nije pravo umrijeti dostojanstveno na kraju svog života, u vremenu i na način koji smo odabrali. Ali nitko ne prisiljava liječnike da se pridržavaju predloženog zakona u Massachusettsu. Baš kao što većina liječnika ne vrši pobačaje, pretpostavljam da i mnogi liječnici neće biti zainteresirani za propisivanje lijekova koji pomažu osobi na kraju svog života da ubrza vlastitu smrt.

Takav zakon ne treba da prisiljava liječnike ili da se petljaju s njihovim moralnim kodeksom, već zato što je vlada utvrdila da se ljudima ne može vjerovati da imaju pristup određenim lijekovima. Budući da nam je vlada ograničila pristup takvim drogama, pristup im je potrebno tražiti nametnutim vladinim i cehovskim metodama.2

Da mi uopće nije ograničena sloboda kupovine i primjene takvih lijekova, takvi zakoni ne bi nam trebali. Ali budući da mi je sloboda ograničena, potreban je zakon. Ovaj zakon ne bi nametnuo obvezu liječnika da prepisuju takve lijekove bilo kojem pacijentu koji je pitao, jer bi bilo potpuno dobrovoljno da liječnici sudjeluju:

(2) Sudjelovanje u ovom poglavlju dobrovoljno je. Ako davatelj zdravstvene zaštite nije u mogućnosti ili ne želi ispuniti zahtjev pacijenta prema ovom poglavlju, a pacijent svoju skrb prenese na novog pružatelja zdravstvene zaštite, prethodni pružatelj zdravstvene zaštite na zahtjev će dostaviti kopiju pacijentovog zahtjeva. relevantne zdravstvene kartone novom pružatelju zdravstvene zaštite.

Jedna od primarnih svrha liječnika je pomoći u ublažavanju patnje. Sugeriranje da se pacijent izgladnjuje tijekom razdoblja od jednog do dva tjedna, iako mu se propisuje i daje sedativ, teško da se čini u duhu ove svrhe.

Za mene se ne radi o pravima liječnika - radi se o neotuđivim pravima čovjeka i ima pravo izbora. Tako da ću glasati za "Da" na 2. pitanju Zakona o smrti s dostojanstvom u Massachusettsu. Jer vjerujem da ljudi s terminalnom bolešću imaju pravo umrijeti u vrijeme i na mjestu koje sami odaberu - s dostojanstvom koje zaslužuje ljudski život.

Daljnje čitanje

  • Milostiva pomoć ili ubojstvo uz pomoć liječnika - dr. Ron Pies
  • Predloženi Zakon o smrti s dostojanstvom u Massachusettsu (PDF)

fusnote:

  1. Zamislite da netko predstavlja hitnu službu ozbiljno dehidriranu i iscrpljenu. Bi li bilo koji liječnik stajao skrštenih ruku i pustio tu osobu da umre od dehidracije i gladi? [↩]
  2. U ovom slučaju to znači pristup lijekovima uglavnom putem liječnika, jer to želi Američko liječničko udruženje, liječnički ceh u SAD-u. [↩]