Stanje e-terapije 2011

Kolege, poznanici, e-pacijenti, mediji i drugi često me pitaju: „Kakvo je stanje internetske terapije? Ima li budućnost? " Moj se odgovor nije bitno promijenio u posljednjem desetljeću, s razlogom - vrlo se malo promijenilo na terenu.

Za ljude koji su možda nesvjesni, dio sam krajolika mentalnog zdravlja i internetske terapije od ranih 1990-ih, a e-terapije posebno kada je počela snažno udarati na scenu krajem 1990-ih. Zapravo sam smislio pojam "e-terapija" da bih opisao internetsku psihoterapiju - specifični modalitet psihoterapije koji koristi mnoge tehnike i značajke tradicionalne psihoterapije licem u lice. 1999. godine pridružio sam se start-u e-terapije - HelpHorizons.com - kao najmlađi operativni direktor u industriji i vodio tu tvrtku do uspješne akvizicije godinama kasnije.

Nema nedostatka stručnjaka koji su spremni pokušati e-terapiju. Zapravo, kad smo pokrenuli HelpHorizons u ranim 2000-ima, u jednom smo trenutku imali preko 1000 stručnjaka koji su se prijavili za uslugu.

Nedostajali su nam ljudi koji su zapravo koristili ili željeli koristiti uslugu. I to je ključni problem internetske psihoterapije: to je sjajan modalitet koji malo potrošača zapravo želi koristiti.

Jedan od načina zaobilaženja ovog problema, iz poslovne perspektive, jest jednostavno postizanje da se planovi zdravstvenog osiguranja ili osiguranja zaposlenika prijave za uslugu e-terapije koja se temelji na tome što se to nudi kao „dodatna pogodnost“ za zaposlenike ili pokriveni život u planu. Ideja je jednostavna - ako X% osiguranih života koristi internetsku terapiju preko terapije licem u lice, uštedjet će osiguravajućem društvu nešto novca (jer je e-terapija obično malo jeftinija od tradicionalne psihoterapije - ali ne i značajno kada se vježba putem chata uživo ili usluga videokonferencija poput Skypea).

Problem dolazi kada se guma susretne s cestom. Ako pogledate stope iskorištenosti ljudi koji zapravo koristiti Usluge e-terapije, zastrašujuće su. Nitko ga ne koristi. Nitko ne mari za to. U redu, to je pretjerivanje, jer očito je e-terapija ispravna za neki mali postotak ljudi koji trebaju ili žele usluge psihoterapije. Ali važno je da to nije ispravno niti ga koristi velika većina ljudi koji imaju pristup njemu. Nakon što osiguravajuća društva preispitaju stope iskorištavanja, oni otkazuju ugovor. Ako nitko ne koristi uslugu, koji je smisao njezine ponude?

Tijekom godina razgovarao sam s desecima ljudi koji su isprobali e-terapiju. Uvijek im postavim isto pitanje: "Zašto ste stali?" Pojavila su se dva čimbenika - trošak i licem u lice autentičnije je terapijsko iskustvo.

Ljudi ne vole plaćati usluge putem interneta, osim ako im to ne pomaže u igri (pomislite na Farmville, Cityville ili Second Life), ili ako kupuju pretplatu na utvrđeni izvor informacija. Čak je i taj bastion modela plaćanja usluge - pornografija - ustupio mjesto besplatnoj pornografiji. Više nitko ne plaća pornografiju, što je uništilo porno industriju (ili barem tako čujem!). Nitko ne plaća ni savjet (budući da postoje stotine mjesta na kojima možete dobiti besplatne savjete putem interneta, uključujući našu vlastitu uslugu Pitajte terapeuta i Psych Central Answers).

Dakle, preostaje samo plaćanje stvarne terapijske interakcije.

Pa, to je u redu - postoje neki ljudi koji su to spremni učiniti. I mnogi terapeuti koji su to spremni pružiti. Ali kad pogledate stvari poput troškova, saznate da možete vidjeti pravog terapeuta licem u lice ili za manje (jer vaše osiguranje pokriva većinu troškova njege) ili samo za malo više (ako odlučite platite iz vlastitog džepa). I vjerujte mi, kad dođe vrijeme za liječenje mentalnog zdravlja, ima nešto zasigurno umirujuće u razgovoru s drugim čovjekom u istoj sobi s vama.

Što je drugi razlog što su ljudi prestali s uslugom e-terapije. Koristili su ga za kratkoročni problem i više ga nisu trebali. Ili im je pokazalo da je ono što im je stvarno trebalo bilo vidjeti pravog terapeuta, licem u lice. Povratna informacija koju sam dobio je da, iako internetska terapija može biti korisna i ohrabrujuća, ona se ne uspoređuje s autentičnošću (u ovom trenutku, u svakom slučaju) interakcije terapije licem u lice.

Uz to, mnoge blagodati e-terapije brzo gube svoj status kada e-terapiju premjestite iz asinkrone komunikacije (dvije su osobe prijavljene u različito vrijeme) - na primjer sigurne e-pošte - u sinkrone komunikacije (dvije osobe moraju biti prijavljene u isto vrijeme). Jednom kada zatražite da terapeut provodi isto toliko vremena razgovarajući s vama na mreži (bilo putem Skypea, chat sobe ili razmjene tekstnih poruka), terapeut će naplatiti sličan iznos novca kao i za sesije licem u lice. , Dakle, jedna od primarnih blagodati internetske terapije u prošlosti - smanjeni troškovi, kad god poželim pogodnost - izleti van vrata.

"Ako moram zakazati internetsku sesiju baš kao što zakažem sesiju licem u lice sa stvarnim terapeutom, mogao bih i posjetiti stvarnog terapeuta", ono je što često čujem. Što velika većina radi kad se suoči sa stvarnim troškovima i neugodnostima sinkrone mrežne terapije u stvarnom vremenu. Dodajmo tome da većina osiguravajućih društava još uvijek ne pokriva troškove mrežnih sesija, onda to nije nimalo pametno. Tradicionalna psihoterapija licem u lice često je takva jeftiniji i emocionalno ispunjeniji od usporedivih internetskih terapija.

Ponekad je poslovnom čovjeku koji nema duboku predznak u nadoknadi mentalnog zdravlja shvatiti stvarnost i složenost zdravstvene zaštite u ponašanju u SAD-u. Čini se da neki imaju naivno uvjerenje da mogu preko noći promijeniti tržište koje je formirano kroz desetljeća. postojećeg liječenja, politike i uprave za mentalno zdravlje, politike, proračuna i rasporeda naknada. Ta TV reklama i spomen u New York Times je sve što je potrebno.

Stručnjaci za mentalno zdravlje koji su proveli neko vrijeme zapravo radeći i dobivajući naknadu u postojećem sustavu, znaju koliko je sustav zapravo težak i zamršen. Milijarder i osnivač AOL-a Steve Case mislio je da će trebati samo neka tehnologija i pamet za promjenu zdravstvene zaštite u SAD-u kada je 2004. pokrenuo Revolution Health. Nekoliko godina kasnije, razočaran, prodao je ostatke svoje tvrtke Everyday Health.

Zdravstvo u SAD-u neće se promijeniti brzo - ni preko noći. ObamaCare račun i Zakon o paritetu mentalnog zdravlja zapravo ne čine puno na promjeni uvjeta kada je u pitanju internetska terapija. I još uvijek je malo potražnje za internetskom terapijom od strane potrošača, jer ne vide omjer troškova i koristi koji im ima smisla. Bez obzira na medijsku hipu, ova posebna primjena telezdravstva ima najviše smisla za ljude koji žive u ruralnim područjima i ne mogu lokalno posjetiti terapeuta. To je dobro tržište, ali malo.

Imam puno nade u budućnost e-terapije koja će s vremenom prodirati u prostor liječenja mentalnog zdravlja. Ali ovaj je dio telezdravstva trenutno najmanje zanimljiv iz poslovne perspektive jer potražnja potrošača ostaje izuzetno ograničena.