Skeniranje mozga može identificirati tinejdžere u riziku od zlouporabe droga

Novo međunarodno istraživanje sugerira da se specifični test skeniranja mozga može koristiti za predviđanje i poboljšanje razumijevanja zlouporabe droga u adolescenciji.

Prema istraživačima, tinejdžeri osjetljivi na zlouporabu droga imaju tendenciju biti impulzivni, nesavjesni, često pametni i obično ne najangažiraniji.

Iako bi te osobine ličnosti mogle signalizirati opasnost, ne postaje svaki adolescent koji odgovara tom opisu problematični korisnik droga. Pa kako reći tko je tko?

Ne postoji savršen odgovor, ali nova studija sugerira da se snimke mozga mogu koristiti za poboljšanje predviđanja.

Taj je zaključak proizašao iz suradnje Dr. Brian Knutson, profesor psihologije na Stanfordu, i Christian Büchel, profesor medicine na Universitätsklinikum Hamburg Eppendorf u Njemačkoj.

Uz podršku programa NeuroChoice Instituta za neuroznanosti, par je počeo sortirati intrigantni skup podataka koji između ostalog obuhvaća 144 europska adolescenta koji su postigli visoke ocjene na testu onoga što se naziva traženjem novosti.

U ovoj su grupi tinejdžeri pokazivali osobine ličnosti koje bi mogle ukazivati ​​na rizik od zlouporabe droga ili alkohola. Traženje novosti nije samo po sebi loše, rekao je Knutson. U dobrom danu, poriv za rizikom na nečem novom može potaknuti inovacije.

Međutim, u lošem danu to može dovesti ljude do nesmotrene vožnje, skakanja sa litica i gutanja onoga što netko podijeli na zabavi. A psiholozi znaju da djeca koja postignu visoke rezultate na testovima traženja novosti u prosjeku imaju malo veću vjerojatnost da zloupotrebljavaju droge.

Pitanje je bilo bi li mogao postojati bolji test, precizniji i individualiziraniji, koji bi mogao utvrditi može li se traženje noviteta pretvoriti u nešto razornije.

Knutson i Büchel su tako mislili, a sumnjali su da bi odgovor mogao biti test skeniranja mozga nazvan Monetary Incentive Delay Task ili MID. Knutson je razvio zadatak rano u svojoj karijeri kao način ciljanja na dio mozga za koji se sada zna da igra ulogu u mentalnoj obradi nagrada poput novca ili jake droge.

Zadatak djeluje ovako. Ljudi leže u MRI skeneru mozga i igraju jednostavnu video igricu za bodove koje na kraju mogu pretvoriti u novac.

Međutim, važnije od detalja igre je ovo: Na početku svake runde svaki igrač dobiva znak koliko bodova ima za osvajanje tijekom runde. U tom trenutku igrači počinju predviđati buduće nagrade.

Većini ljudi samo je to iščekivanje dovoljno da pokrene centre za nagrađivanje mozga.

Međutim, među adolescentima koji se drogiraju, mozak je malo drugačiji i zbunjujući. Dječji mozak općenito manje reagira kada predviđa nagrade, u usporedbi s mozgom odraslih.

Ali taj je učinak još izraženiji kad ta djeca koriste droge, što upućuje na jednu od dvije stvari: ili lijekovi potiskuju moždanu aktivnost ili potisnuta moždana aktivnost nekako navodi mlade na drogiranje.

Ako je ovo drugo, onda bi Knutsonov zadatak mogao predvidjeti buduću upotrebu droga. Ali nitko nije bio siguran, uglavnom zato što nitko nije mjerio moždanu aktivnost kod adolescenata koji se ne koriste drogom i usporedio je s eventualnom uporabom droga.

Nitko, to jest, osim Büchela. Kao dio konzorcija IMAGEN, on i kolege u Europi već su prikupili podatke o oko 1.000 14-godišnjaka dok su prolazili kroz Knutsonov MID zadatak. Također su pratili svakog od njih dvije godine kasnije kako bi saznali jesu li postali problematični korisnici droga; na primjer, ako su svakodnevno pušili ili pili ili su ikad koristili teže droge poput heroina.

Tada su Knutson i Büchel usmjerili pažnju na 144 adolescenta koji do 14. godine nisu razvili probleme s drogom, ali su postigli 25 bodova na testu traženja novosti.

Analizirajući te podatke, Knutson i Büchel otkrili su da mogu ispravno predvidjeti hoće li mladi i dalje zlouporabiti drogu otprilike dvije trećine vremena na temelju toga kako je njihov mozak reagirao na očekivanje nagrada.

Ovo je značajno poboljšanje u odnosu na mjere ponašanja i osobnosti, koje su približno razlikovale buduće zlouporabe droga od ostalih 14-godišnjaka koji traže novotarije, otprilike 55 posto vremena, samo malo bolje od slučajnosti.

"Ovo je samo prvi korak prema nečemu korisnijem", rekao je Knutson. "Na kraju je cilj - a možda je ovo pita na nebu - postaviti kliničku dijagnozu na pojedinačnim pacijentima" u nadi da bi liječnici mogli zaustaviti zlouporabu droga prije nego što započne, rekao je.

Knutson je rekao da studiju prvo treba ponoviti i nada se da će slijediti djecu kako bi vidio kako napreduju dalje. Na kraju, rekao je, možda će moći ne samo predvidjeti zlouporabu droga, već i bolje razumjeti.

"Nadam se da signal nije samo predviđajući, već i informativan u pogledu intervencija."

Izvor: Sveučilište Stanford