Mnoge studije fMRI "Fundamentally Flawed"

U proteklim desetljećima tehnike snimanja mozga postale su najveći bijes u istraživanjima neuroznanosti. Umjesto bljutavih studija koje opisuju psihološke procese u člancima od 8000 riječi, snimanje mozga omogućuje lijepe, uvjerljive slike mozga (kao što smo primijetili u blogu prije više od godinu dana).

Ali slike nam možda ne govore ono što mislimo.

Nova studija Edwarda Vula u tisku u Perspektive psihološke znanosti sugerira da bi valjanost mnogih studija koje koriste tehnike snimanja mozga - poput funkcionalne magnetske rezonancije (fMRI) - mogla biti dovedena u pitanje:

U tim su istraživanjima istraživači koristili fMRI za mjerenje oksigenacije krvi - markera neuronske aktivnosti - u određenim regijama mozga tijekom zadataka u ponašanju. Kao što je tipično u fMRI studijama, istraživači su podijelili mozak u male kockaste regije zvane vokseli i tražili aktivaciju unutar regija za koje su vjerovali da su ključne za ponašanje.

Problem je, kaže Vul, u tome što postoje temeljne nedostatke u načinu na koji većina istraživača određuje koje će voksele uključiti u svoje analize. Mnogi uključuju samo voksele koji dosežu određeni prag aktivacije; ako dosegnu taj prag, to je korelacija. Budući da te podatke prosječe kod mnogih pojedinaca, čak se i slučajni "šum" u njima pojačava u lažnu korelaciju - nešto što Vul naziva "vudu korelacijom".

Problem je u tome što ako imate studiju s aljkavim dizajnom i objavite je u recenziranom časopisu, ona postaje prihvaćena literatura za tu temu. Istraživači se rijetko vraćaju i ponovno analiziraju sve te studije pojedinačno i utvrđuju koje su "dobre" studije, a koje treba ukloniti zbog ovih traljavih dizajna.

Novinski mediji također će redovito objavljivati ​​bilo koji nalaz fMRI studije, bez obzira je li to dobro istraživanje ili ne. Zašto? Jer je uvjerljivo čuti da znanstvenici sužavaju određena područja u mozgu na specifična ponašanja ili osjećaje. Čini nam se kao da počinjemo razumijevati mozak (kad zapravo sve što radimo je grebanje površine našeg razumijevanja).

Sve to zamućuje naše znanje u ovom području i čini nas vjerovati da imamo daleko jasnije razumijevanje mozga nego što to uistinu imamo. Vulovo istraživanje dragocjeno je za ukazivanje na to koliki je dio fMRI istraživanja u osnovi manjkav i da ga treba povući iz časopisa u kojima su objavljeni.

I služi kao još jedan podsjetnik na oprez pri vjerovanju u one lijepe, uvjerljive slike mozga.