Veza mozga i crijeva: Kako crijevne bakterije mogu liječiti depresiju

Mi ljudi imamo drugi mozak. Kad malo bolje razmislim, muškarci ih imaju tri. Drugi, nazvan naš enterični živčani sustav, sastoji se od nekih 100 milijuna neurona ugrađenih u zidove duge cijevi našeg crijeva, koja započinje u jednjaku, a završava u anusu. Dug je približno devet metara, dublji je od većine bazena.

Jednako važna kao i neuroni u crijevima je vrsta bakterija koja se tamo nalazi. Naše je tijelo prebivalište za oko 100 bilijuna bakterija i drugih mikroba, zajednički poznatog kao naš mikrobiom. Rade mnoge važne stvari: razgrađuju nam hranu, bore se protiv infekcija i jačaju naš imunološki sustav. Međutim, znanstvenici otkrivaju da mogu učiniti i više od toga i da imaju važnu ulogu u našem mentalnom zdravlju. Zapravo, rastuće područje psihobiotike može se pokazati novim liječenjem za one s kroničnom depresijom, a posebno za one koji pate od gastrointestinalnih problema, uz depresiju i anksioznost.

John F. Cryan, doktor znanosti, neurofarmakolog i stručnjak za mikrobiome sa Sveučilišnog koledža Cork u Irskoj, jedan je od znanstvenika u prvom planu u istraživanju veze između zdravlja crijeva i mozga. Usko surađuje s gastroenterolozima, mikrobiolozima i psihijatrima kako bi proučavao učinke crijevnih bakterija na mozak. Njegova su istraživanja na miševima fascinantna i pokazuju nam kako crijevne bakterije mogu promijeniti biokemiju našeg mozga (onu koju držimo za naš vrat).

Dr. Cryan i njegovi kolege otkrili su da kada se miševi uzgajaju u sterilnim uvjetima - u kojima nedostaju korisne bakterije - oni ne komuniciraju s drugim miševima i ponašaju se socijalno nespretno, slično kao i ja na sastanku s PTA-om. Također, kada su poremetili mikrobiom, miševi su oponašali ljudsku tjeskobu, depresiju i autizam. Odrežite dobre stvari, a ovi dečki nisu sretni.

Cryan je počeo kao neuroznanstvenik i proučavao je uglavnom mozak; međutim, nakon što je vidio kako se pacijenti s komorbidnim bolestima prebacuju s jednog stručnjaka na drugog - gastroenterolozi koji se pozivaju na psihijatre i obrnuto - želio je istražiti vezu između naših crijeva i nogu kako bi poboljšao zdravstvenu zaštitu. Njegova istraživanja pružaju podatke koji podržavaju nove oblike liječenja i potiču druge neuroznanstvenike da se odvaže ispod vrata.

Dr. Sarkis Mazmanian još je jedan od pionira na ovom polju. Mikrobiolog s Kalifornijskog tehnološkog instituta u Pasadeni, nedavno je intervjuiran za časopis Nature. "Područje [neuroznanosti] prelazi na drugu razinu sofisticiranosti", rekao je. "Nadamo se da će ovo preusmjeriti ovu sliku da postoji previše komercijalnog interesa i podataka iz premalog broja laboratorija."

Dr. Mazmanian je 2013. godine izvršio vlastitu studiju koja je otkrila da miševi s nekim značajkama autizma imaju mnogo niže razine uobičajene crijevne bakterije tzv. Bacteroides fragilis nego normalni miševi. Bili su pod stresom, asocijalni i imali su iste gastrointestinalne simptome koji se često nalaze u autizmu. Zanimljivo je kad su znanstvenici hranili miševe B. fragilis, preokrenuli su svoje simptome.

Ako ste sumnjičavi prema eksperimentima s miševima, postoji i ovo. Mnoga su istraživanja pokazala da (ljudska) djeca rođena C-presjekom imaju povećani rizik od razvoja alergija, astme, dijabetesa i autizma. To je bilo isto kao i miševi rođeni iz C-presjeka. Ali bili su i tjeskobniji i depresivniji. Zašto? Ne rađaju se kritično majčinim rodnicama.

Što to znači u smislu liječenja?

U jednoj Cryanovoj studiji dvije su sorte Bifidobacterium koje je proizveo njegov laboratorij bili su učinkovitiji od escitaloprama (Lexapro) u liječenju tjeskobnog i depresivnog ponašanja u laboratorijskom soju miša poznatom po patološkoj anksioznosti.

Probiotik sam počeo uzimati prošle godine i mislim da je to pomoglo mom raspoloženju. Poput laboratorijskih miševa i ja se osjećam otpornije. Mislim da je to posebno važno za ljude koji su u prošlosti imali puno antibiotika, kao što sam i ja bio ili sam nedavno operiran. Gledajući unatrag, mislim da mi je puklo slijepo crijevo i slijepa slijepo crijevo utjecalo na moje mentalno zdravlje više nego što sam ikad razmišljao. Probiotski tretman pomogao je da se to izliječi.

Što više pitam ljude o vezi između njihovih gastrointestinalnih problema i poremećaja raspoloženja, to sam uvjereniji u to kako dva mozga rade zajedno.

Nastavite razgovor na ProjectBeyondBlue.com, novoj zajednici depresije.

Izvorno objavljeno na Sanity Break at Everyday Health.