Nova aplikacija nastoji otkriti ranu demenciju

Iako se učestalost Alzheimerove bolesti prijeti približiti razmjerima epidemije, složena priroda bolesti otežava razumijevanje i predviđanje dok ne bude prekasno.

Profesor sa sveučilišta u Bostonu i neuropsiholog Rhoda Au pokušava riješiti ovaj izazov upotrebom nosivih digitalnih uređaja.

Trenutno Au prikuplja ogromnu količinu podataka o ljudima tijekom vremena s nadom da će pronaći sitne fizičke promjene koje odgovaraju sporom mentalnom propadanju Alzheimerove bolesti.

Pokušaj je vidljiv jer je samo u 2014. godini gotovo 100 000 ljudi u Sjedinjenim Državama umrlo od Alzheimerove bolesti, kažu Centri za kontrolu i prevenciju bolesti.

Au, koja je raspravljala o svom istraživanju na američkoj konferenciji Association for the Advancement of Science u Bostonu, kaže da ono što zapravo želi jest da nikada više ne napravi još jedan test na Alzheimerovu bolesti u laboratoriju.

"Dovoditi ljude [u laboratorij] zaista je radno intenzivno", kaže ona i ne daje potpunu sliku bolesti. Kognitivni pad može se mijenjati iz dana u dan ili čak iz sata u sat, ali laboratorijski testovi samo su snimka i ne daju važne nijanse.

Umjesto laboratorijskih testova, Au želi koristiti nosive uređaje kako bi pokušala otkriti pad kognitivnih sposobnosti kroz način na koji ljudi žive svoj svakodnevni život.

To je ono što naziva svojom e-kognitivnom zdravstvenom inicijativom - službeni je naslov „Precizno praćenje pretkliničke Alzheimerove bolesti: Framinghamska studija kognitivne epidemiologije“ - a nedavno je od privatnih industrijskih partnera, uključujući Pfizer, financirala 2200 ljudi za sudjelovanje u inicijativa tijekom tri godine.

To će, nadamo se, pružiti dragocjene informacije o napredovanju Alzheimerove bolesti i demencije. Trenutno je teško otkriti rani predklinički Alzheimerov bolest, pojam za napredujući mentalni pad koji još ne zadovoljava strogu definiciju Alzheimerove bolesti.

„Ideja pretkliničke Alzheimerove bolesti je da bi se u danima prije nego što postanu otvoreno kognitivno oštećeni, mogli dogoditi suptilne stvari koje bi se promijenile u njihovom svakodnevnom ponašanju, kad bismo znali što potražiti, otkrio bi tko bi mogao biti u opasnosti ”, kaže David Knopman, neurolog s klinike Mayo u Rochesteru u Minnesoti.

Osim što je radila na BU, Au je direktorica neuropsihologije na Framingham Heart Study (FHS). Od 1948. FHS je tijekom života pratio preko 5000 sudionika iz Framinghama, Massachusetts.

Sudionici dobrovoljci dolazili su na redovite preglede i tijekom godina znanstvenici su prvi put vidjeli kako napreduju srčani problemi u populaciji - kakvu ulogu životni stil igra u bolestima srca i znakove koji vode do dijagnoze.

Od tada je FHS proširio svoj fokus tako da uključuje sve kronične bolesti i uzeo je još veći broj sudionika, uključujući djecu i unuke prvotnih 5000.

Au sada daje nosive uređaje toj drugoj generaciji od 2200 sudionika - iako ne zna hoće li svi od njih sudjelovati - a udružila se s tehnološkim tvrtkama poput AnthroTronix i Shimmer, irske tvrtke sa sjedištem koja stvara nosivu opremu za otkrivanje biofizički podaci.

Tijekom trogodišnjeg razdoblja, različiti uređaji za nošenje ovih tvrtki mjerit će sve, od spavanja do ravnoteže i opasnost od otkucaja srca. Au čak ima i aplikacije za pametne telefone za testiranje kognitivnih sposobnosti kod kuće. Iako svi ovi podaci mogu sadržavati vitalne tragove o Alzheimerovoj bolesti i demenciji, posjedovanje toliko informacija može predstavljati vlastite izazove.

"Uvijek nam treba više terabajta", kaže Brynna Wasserman (ENG’15), Auova asistentica na FHS-u. Projekt digitalnih uređaja samo je jedan od mnogih Au-ovih istraživanja - a svi su oni podatkovni.

Neuropsihološka skupina na FHS-u ima zajednički tvrdi disk, kaže Wasserman. “Na sebi ima 10 terabajta. Mislili biste da bi to bilo dovoljno. " Nije.

Wasserman kaže da neprestano traže više prostora za pohranu podataka, što će biti problem što će laboratorij prikupljati dodatne podatke s nosivih uređaja. A analiza podataka predstavlja još veću prepreku.

Trenutno je Au usredotočena na to kako prikupiti podatke, a kopanje po informacijama kako bi pronašla tragove kognitivnog pada je nešto na čemu radi. Ipak, potreba za proširenjem posla dovela je njezinog partnera u privatne tvrtke.

"Tražim od akademske zajednice da pomogne u radu s računalnim preprekama koje će dovesti do alata sljedeće generacije, ali privatnim tvrtkama tražim puno više konjskih snaga u korištenju onoga što je sada poznato / dostupno."

Na kraju, Au želi premjestiti inicijativu za e-kognitivno zdravlje čak i izvan nosivih uređaja na kućne uređaje kao što su Amazon Echo i Google Nest, za koje se nada da će joj dati najtočniji uvid u to koji dijelovi čovjekova života mogu dovesti do demencije u budućnost.

Au kaže da se suočila s određenim potezima istraživačke zajednice, ne samo zato što se udružuje s privatnom industrijom, već zato što se usporava u konvencionalnim tehnikama znanosti - još nema hipotezu o tome što predviđa demenciju, već samo puno podataka.

"Prilično sam sigurna da sam prikupila podatke koji nisu korisni", kaže ona. "Ali jednako sam siguran da sam prikupio korisne podatke ... vrlo je važno to shvatiti dok idete dalje."

Izvor: Sveučilište Boston / EurekAlert