Teško autistična djeca propuštaju zijevajuće znakove

Djeca s teškim autizmom ne sudjeluju u zaraznom zijevanju, pokazalo je novo istraživanje.

Zarazno zijevanje razlikuje se od spontanog zijevanja po tome što je to vrsta mimike i stečeno je tek kad je dijete sposobno pomno čitati tuđe izraze lica. Međutim, ozbiljno autističnoj djeci nedostaju ovi suptilni znakovi.

Rezultati studije mogli bi pomoći znanstvenicima da bolje razumiju zašto autističnim osobama je teško uspostaviti bliske emocionalne veze s drugima.

"Ovo daje potporu ideji da se društveni um s vremenom razvija kroz proces mimikrije i povratnih informacija", kaže Molly Helt, vodeća autorica studije i doktorandica na odsjeku za psihologiju na Sveučilištu Connecticut.

"Ako uspijemo rano utvrditi nedostatak mimike izraza lica, to bi mogao biti identifikator potencijalnih poremećaja neurorazvoja kao što je autizam."

Ranije studije promatrale su zarazno zijevanje kod djece bez autizma od 2 godine (Jean Piaget), a neke i do 5 godina (Anderson i Meno). Ali Heltova studija nova je po tome što uključuje djecu koja izravno komuniciraju sa živim podražajem (ljudski eksperimentatori), umjesto da im se prikazuju videozapisi ljudi koji zijevaju.

Također je uspoređivala djecu s teškim autizmom i onu s dijagnozom sveprisutnog poremećaja razvoja, blažim oblikom autizma, s kontrolnim skupinama djece koja se obično razvijaju.

Heltova studija, podijeljena u dva dijela, regrutirala je 120 djece u tipičnom razvoju, starosti od 1 do 6 godina, iz lokalnih vrtića. Djeca su sjedila preko puta eksperimentatora u tihoj sobi. Potom je eksperimentator naglas pročitao jednu do četiri priče (ovisno o dječjoj dobi), ukupno vrijeme čitanja od 12 minuta.

U zadnjih 10 minuta čitanja, eksperimentator je četiri puta stao zijevati i potajno zabilježio je li dijete zijevalo u roku od 90 sekundi od podražaja zijevanja. Oko 40 posto sesija čitanja nasumično su snimili video zapisima i kodirali ih dva neovisna ocjenjivača radi pouzdanosti. Smatralo se da je dijete zarazno zijevalo ako je zijevalo kao odgovor na barem jedno zijevanje eksperimentatora.

Djeca koja nisu obraćala pažnju dok je eksperimentator zijevao izuzeta su iz analize.

Helt je otkrio da su djeca mlađa od 4 godine mnogo rjeđe reagirala na zarazno zijevanje od starije djece. Niti jedan od dvadeset 1-godišnjaka nije zijevnuo; zinuo je samo jedan od 20 dvogodišnjaka; i samo dvoje trogodišnjaka. Ali djeca 4 godine i starija zijevala su mnogo češće - sedam od 20 četverogodišnjaka i osam od 20 za djecu od 5 i 6 godina).

"Vidjeli smo veliki skok na razinu zaraznog zijevanja kod odraslih u dobi od 4 godine", rekao je Helt. “Mislili smo da je to najnečuđujuća stvar. Mislili smo da će biti prilično mlađi. "

U drugoj je studiji sudjelovalo 28 djece između 6 i 15 godina s poremećajima iz autističnog spektra i dvije kontrolne skupine djece slične dobi u tipičnom razvoju. Sva su djeca sudjelovala u istom testu čitanja i zijevanja, ali ovaj put su sve interakcije snimljene video.

Rezultati su pokazali da su djeca s poremećajima iz autističnog spektra zijevala otprilike upola češće nego djeca koja se obično razvijaju, a niti jedno od djece s teškim autizmom nije pokazalo zarazno zijevanje.

"Ovaj nedostatak rane mimikrije mogao bi utjecati i na osjećaje psihološke povezanosti i mogućnosti za socijalno učenje", kaže Helt u svom izvješću. "Te bi promjene stoga mogle djeci s autizmom onemogućiti da prepoznaju primitivne socio-emocionalne tragove koji bi im u protivnom mogli biološki i emocionalno uskladiti s ljudima oko njih."

Helt vjeruje da nalazi mogu ponuditi potencijalni identifikator za djecu s autizmom, a također će omogućiti stručnjacima da razviju pristupe koji se više usredotočuju na socijalne i emocionalne znakove.

Heltovi savjetnici u istraživanju bile su Inge-Marie Eigsti, docentica psihologije i specijalistica neuroznanosti, i Deborah Fein, ugledna profesorica kliničke psihologije, povjerenstva, koja je međunarodno poznata po istraživanju autizma. U studiju je također bio uključen Peter J. Snyder, viši znanstveni istraživač na UConnu, profesor kliničke psihologije na Medicinskom fakultetu Warren Alpert sa Sveučilišta Brown i potpredsjednik za istraživanje u pridruženim bolnicama Lifespan.

Studija je na mreži u časopisu Razvoj djeteta.

Sveučilište Connecticut