Pacijenti mogu biti korisni savjetnici vršnjaka

"Vršnjak" u svijetu mentalnog zdravlja i zlouporabe sredstava ovisnosti znači kolegu kojem je također dijagnosticiran poremećaj mentalnog zdravlja ili zlouporabe opojnih droga. Vršnjaci se sami okupljaju u skupinama za samopomoć (kako u lokalnim zajednicama, tako i na mreži) kako bi si pomogli s emocionalnom podrškom i znanjem koje može proizaći samo iz toga što su i sami bili tamo.

Benedict Carey piše u današnjem New York Times detaljno se opisuje utjecaj vršnjaka koji idu korak dalje i djeluju kao vršnjački savjetnici, pomažući osobama s mentalnim poremećajima ili poremećajima zlouporabe opojnih droga treningom koji premašuje učinak drugog laika.

Vršnjački savjetnici važna su sastavnica američkog fragmentiranog sustava mentalnog zdravlja koji popunjava mnoge praznine (posebno u javnom sustavu mentalnog zdravlja). Te su praznine posebno raširene u SAD-u jer obično postoje dva različita javna sustava: jedan koji liječi mentalne poremećaje i jedan koji liječi poremećaje zlouporabe droga. Nekoliko sustava mentalnog zdravlja u javnoj zajednici integriralo je ove dvije komponente u sustavne, sveobuhvatne programe "dualne dijagnoze".

Članak sugerira da je podrška vršnjaka nekako kontroverzna (ili je možda bila prije nekoliko desetljeća), ali smatram da je ona danas rijetko kontroverzna sa svima koji rade na području mentalnog zdravlja u zajednici. Podrška vršnjaka sada se smatra dragocjenim doprinosom ljudima koji pomažu u procesu oporavka.

Sustav zaštite mentalnog zdravlja već je dugo koristio bivše pacijente kao savjetnike, a praksa je bila kontroverzna, dijelom i zbog toga što su liječnici i zaposlenici dovodili u pitanje njihovu učinkovitost. No, nedavna istraživanja sugeriraju da vršnjačka podrška može smanjiti troškove, a 2007. godine savezni zdravstveni službenici presudili su da države mogu naplaćivati ​​usluge u okviru Medicaida - ako država ima uspostavljen sustav za obuku i certificiranje vršnjačkih pružatelja usluga.

U godinama nakon toga, „podrška vršnjaka upravo je eksplodirala; Na tom sam polju 25 godina i nikada nisam vidio da se nešto tako brzo dogodilo ”, rekao je Larry Davidson, istraživač mentalnog zdravlja na Yaleu. "Vršnjaci žive, dišući dokaz da je oporavak moguć i da je stvaran."

Članak, međutim, malo osvjetljava određene reference na istraživanja. Ali to ionako djeluje bolje kao priča iz osobnog interesa, ističući priču o Antoniju Lambertu. Lambert pati od nečega što struka naziva "dualnom dijagnozom" - dijagnozom mentalnog poremećaja u kombinaciji s problemom zlouporabe supstanci.

Lambert je od pada prema dolje i na kraju svojih užadi pronašao nadu i smisao u podršci od strane vršnjaka. Nakon što je prošao program oporavka, počeo je raditi vršnjačku podršku:

Prijatelj iz crkve rekao mu je za rad među vršnjacima, pokazujući mu oglas za vršnjačke specijaliste u lokalnoj klinici za mentalno zdravlje, Envisions of Life, i on je skočio tom prilikom, uzevši smanjenje plaće u zamjenu za broj slučajeva.

A kad se toga umorio, prešao je na svoje sljedeće napredovanje u karijeri - treniranje vršnjaka i razvijanje programa vršnjačke obuke s dr. Steveom Harringtonom kako bi osnovao tvrtku Recover Resources.

To je sjajna priča koja zagrijava srce koja pokazuje da oporavak nije samo moguć - dostižan je gotovo svakome tko se tome posveti i obveže. Rijetko je lak ili brz put, ali onom u čemu uvelike pomažu napori gospodina Lamberta i njegovih kolega vršnjaka.