Znatiželja često pobjeđuje, unatoč potencijalno bolnim ishodima

Ljudska znatiželja toliko je jaka da nas često vodi prema potencijalno neugodnim ishodima bez očitih koristi, čak i kad imamo priliku izbjeći te ishode, prema novoj studiji objavljenoj u časopisu Psihološka znanost.

"Baš kao što je znatiželja natjerala Pandoru da otvori kutiju, unatoč upozorenju na njezin poguban sadržaj, znatiželja može namamiti ljude - poput vas i mene - da potraže informacije s predvidljivo zlokobnim posljedicama", objašnjava autor studije Bowen Ruan iz Wisconsin School of Business na Sveučilište Wisconsin, Madison.

Prethodno istraživanje pokazalo je da znatiželja često tjera ljude da se uključe u jadna ili rizična iskustva, uključujući gledanje užasnih prizora i istraživanje opasnih terena. Ruan i koautor Christopher Hsee sa Sveučilišta u Chicagu Booth School of Business pretpostavili su da ovo ponašanje proizlazi iz duboko utemeljene želje ljudi da riješe neizvjesnost bez obzira na štetu koju može donijeti.

Da bi testirali ovo uvjerenje, istraživači su proveli nekoliko eksperimenata koji su sudionike izlagali različitim potencijalno neugodnim ishodima.

U jednom eksperimentu, 54 sudionika fakulteta koji su bili pozvani u laboratorij naišli su na olovke za električni udar koje su navodno ostale iz prethodnog eksperimenta. Rečeno im je da mogu kliktati olovke kako bi ubili vrijeme dok čekaju da započne "prava" studija.

Za neke su učenike olovke bile označene bojom u skladu s tim hoće li pružiti šok ili ne - pet olovki s crvenim naljepnicama, a pet olovka bez šoka s zelenom naljepnicom - tako da su studenti sa sigurnošću znali što će se dogoditi kad su kliknuli svaku.

Međutim, drugi su studenti naišli na 10 olovaka označenih žutim naljepnicama. Ovim sudionicima rečeno je da su neke olovke imale baterije, dok su druge ne. U ovom je slučaju ishod klika na svaku olovku bio neizvjestan.

Rezultati su bili jasni: Studenti koji nisu bili sigurni u sposobnost udarca svake olovke osjetno su kliknuli više olovaka. Točnije, oni koji nisu znali kakav će ishod biti kliknuli su u prosjeku pet olovaka, dok su oni koji su znali ishod kliknuli oko jedne zelene olovke i dvije crvene olovke.

Drugi eksperiment, u kojem je sudionicima pokazano 10 olovaka svake boje, potvrdio je ova otkrića. Još jednom su studenti kliknuli više olovaka s neizvjesnim ishodom od olovaka koje su bile jasno označene crvenom ili zelenom bojom.

Kako bi utvrdili hoće li nalazi ostati pod drugim uvjetima i hoće li rješavanje znatiželje doista pogoršati sudionike, istraživači su osmislili treću studiju koja uključuje izlaganje ugodnim i neugodnim zvukovima.

U ovom su eksperimentu studenti pogledali računalni zaslon od 48 gumba od kojih je svaki puštao zvuk kad se klikne. Na primjer, gumbi s oznakom "čavli" puštali bi zvuk noktiju na ploči, dok su gumbi s oznakom "voda" puštali zvuk tekuće vode. Gumbi s oznakom "?" imao jednake šanse za reprodukciju bilo kojeg zvuka.

Sudionici koji su se susreli s uglavnom nesigurnim gumbima kliknuli su u prosjeku 39 gumba, dok su oni koji su vidjeli uglavnom identificirane gumbe kliknuli samo oko 28.

Zanimljivo je da su se studenti koji su kliknuli više gumba nakon toga osjećali lošije, a oni koji su se suočavali s uglavnom neizvjesnim ishodima izjavili su da su manje sretni od onih koji su se suočavali s većinom određenih ishoda.

Dodatna otkrića sugeriraju da bi traženje od ljudi da predvide posljedice svojih izbora moglo prigušiti snagu njihove znatiželje. U drugoj studiji sudionicima su predstavljene prikrivene mrežne fotografije insekata neugodnog izgleda - poput stonoga, žohara i srebrnih ribica - i mogli su kliknuti na sliku kako bi otkrili insekta.

Još jednom, sudionici suočeni s neizvjesnim ishodima kliknuli su na više slika (i općenito se osjećali lošije); ali kad su morali predvidjeti kako će se prvo osjećati prema svom izboru, kliknuli su na relativno manje olovaka (i osjećali se sretnijima u cjelini).

Rezultati ovih eksperimenata daju značajnu poantu: Iako se znatiželja često doživljava kao ljudski blagoslov, ona nas sigurno može odvesti pogrešnim putovima, čineći da se u cjelini osjećamo gore. Često tražimo informacije kako bismo udovoljili svojoj znatiželji, ne uzimajući u obzir što će se dogoditi kad to učinimo.

"Znatiželjci ne provode uvijek konsekvencijalističke analize troškova i koristi i mogu doći u iskušenje da potraže informacije koje nedostaju čak i kad je ishod štetno", pišu Ruan i Hsee u svom radu.

"Nadamo se da će ovo istraživanje skrenuti pozornost na rizik od traženja informacija u našoj epohi, epohi informacija", zaključuje Ruan.

Izvor: Udruga za psihološke znanosti