Proširena socijalna podrška pomaže roditeljima i autističnoj djeci

Briga za autistično dijete je izazov. Roditelji autistične djece dosljedno izvještavaju o većoj razini stresa, većem opterećenju njegom i depresiji od roditelja djece koja se obično razvijaju.

Trenutno otprilike jedno od 68 djece u Sjedinjenim Državama ima poremećaj iz autističnog spektra (ASD). S obzirom na ovu raširenost ASD-a, potreba da se roditeljima i njihovoj djeci omoguće bolja mjesta za rješavanje stresa postaje nacionalna briga.

Zapravo, stručnjaci već priznaju da je kronični stres tijekom njege povezan s lošijim tjelesnim zdravljem - više boli, više poremećaja u tjelesnim zdravstvenim problemima i nižom ukupnom kvalitetom života povezanom sa zdravljem.

Kanadski istraživači ispitali su situaciju i otkrili da je snažan način smanjenja ovog stresa poboljšana socijalna podrška. Njihov nalaz pojavljuje se u časopisu Obiteljski odnosi.

Istraživači sa Sveučilišta Concordia u Montrealu utvrdili su da je podrška bitna u dobi djece - i njihovih roditelja. Štoviše, poboljšanje mentalnog zdravlja osobe može znatno smanjiti buduće zdravstvene troškove.

Za istraživanje su profesori psihologije Jean-Philippe Gouin i Erin T. Barker, kao i njihovi koautori, istraživali može li socijalna podrška zaštititi od imunoloških problema izazvanih stresom.

Pitali su 56 zdravih roditelja djece s ASD-om da popune upitnike o tome primaju li socijalnu potporu i zatražili su od roditelja da pruži samoprocjenu zdravstvenu procjenu i da navede da li imaju nedavne somatske simptome.

„Vrsta“ socijalne potpore koju je roditelj dobio klasificirana je kao formalna socijalna podrška (pružaju je zdravstveni radnici ili stručnjaci za socijalne usluge) ili neformalna socijalna podrška (pružaju je značajni drugi, prijatelji i obitelj).

Sudionici studije također su osigurali uzorke krvi za provjeru upale - automatske reakcije urođenog imunološkog sustava nakon izlaganja infekciji, ozljedama ili abnormalnim stanicama ili psihološkom stresu.

Istraživanje je pokazalo da je kronična upala niskog stupnja povezana i s većim rizikom za nekoliko dobnih bolesti, uključujući kardiovaskularne poremećaje, dijabetes, određene karcinome, autoimune bolesti, slabost, demenciju i ranu smrtnost.

Rezultati su ukazali da je veća neformalna socijalna podrška povezana s nižom upalom, a da je veći broj službenih usluga podrške koje je obitelj primala povezan s boljim samoprocjenom zdravlja i nižom upalom.

Značajno je da se utjecaj usluga podrške na razinu upale roditelja povećavao s godinama pogođenog djeteta.

"Učinak kroničnog stresa u skrbi na zdravlje vjerojatno postaje sve izraženiji kako roditelji stare, a njihov imunološki sustav manje učinkovito reagira na izazove", kaže Gouin.

"Potreba za formalnom i neformalnom podrškom stoga ostaje visoka čak i kad dijete s ASD postaje odrasla osoba."

Dodaje da rezultati studije ističu potrebu za kontinuiranim uslugama za ove obitelji koje se suočavaju s izazovima cjeloživotnog roditeljstva.

„S obzirom na uzajamni odnos između djeteta i roditeljskog zdravlja i dobrobiti, podrška roditeljima u suočavanju s kroničnim stresom zbog njege ne samo da može poboljšati djetetov ishod, već također može pomoći u održavanju optimalnog obiteljskog okruženja na dulje vremensko razdoblje.

Podržavanje roditelja u pružanju njege djeci s ASD-om moglo bi dugoročno predstavljati isplativu strategiju. "

Gouin sada nastavlja ovo istraživanje slijedeći obitelji tijekom posljednjih godina srednje škole njihove djece pogođene ASD-om i prvih nekoliko godina nakon završetka studija kako bi ispitao utjecaj usluga socijalne podrške na zdravlje roditelja.

Izvor: Sveučilište Concordia