Okoliš maternice može biti vezan za strukturu mozga tinejdžera

Okoliš maternice može igrati značajnu ulogu u strukturi mozga tinejdžera, prema novoj studiji objavljenoj u časopisu Mapiranje ljudskog mozga.

Za istraživanje su istraživači pratili parove genetski identičnih blizanaca od rođenja do njihove tinejdžerske godine. Otkrili su da u maternici okoliš je povezan s razvojem korteksa, dijela mozga koji ima mnoge funkcije, uključujući emocionalnu regulaciju i spoznaju.

Budući da blizanci dijele prenatalno okruženje, fetusi imaju mnogo zajedničkih karakteristika okoliša, poput gestacijske dobi i majčinog načina života. Međutim, kad se rode, i dalje se mogu razlikovati po težini.

Prethodno istraživanje pokazalo je da je porođajna težina prediktor razvoja mozga. U novom istraživanju istraživački tim otkrio je da su varijacije u porođajnoj težini povezane s razlikama u strukturi korteksa, povezanosti koja se u ovom slučaju ne može objasniti genetskim kodom.

"Budući da su blizanci u našem istraživanju genetski identični, ova razlika u porođajnoj težini mora biti posljedica specifičnih čimbenika koji djeluju u maternici", rekla je dr. Linda Booij, izvanredna profesorica psihologije na Fakultetu za umjetnost i znanost Sveučilišta Concordia i istraživačica u Sainteu - Istraživački centar bolnice Justine u Montrealu, Kanada. "Na primjer, jedan bi fetus mogao imati bolji smještaj u maternici ili bolji pristup prehrani."

U podskupini od 52 para blizanaca, istraživači su proveli snimanje mozga kako bi proučavali strukturu kore. Također su sakupili DNK za proučavanje epigenetike, promjena u aktivnosti načina na koji se gen izražava iskustvima iz okoliša, a ne promjenom samog genetskog koda.

"Do trenutka kad su naši sudionici dosegli tinejdžersku dob, razlike u volumenu mozga bile su prisutne u kori, gdje se odvija velik dio naše regulacije emocija i kognitivnih procesa", rekao je Booij, koji je sada također povezan s Concordijinim PERFORM Centrom.

“Zanimljivo je da su blizanci s velikim razlikama u porođajnoj težini i kortikalnoj strukturi imali i epigenetske razlike. To znači da ono što se događa u maternici može utjecati na čovjekov razvoj mozga do trenutka kada navrši tinejdžersku godinu i da epigenetski procesi mogu igrati ulogu u ovom odnosu. "

Booij i njezini kolege nadaju se da će ova studija baciti više svjetla na specifičnu ulogu ranih utjecaja okoline na razvoj mozga, ekspresiju gena i emocionalnu regulaciju.

"Naši će rezultati pridonijeti boljem razumijevanju mogućih načina za poticanje optimalnog ranog razvoja mozga i sprečavanje emocionalnih i kognitivnih problema u mladosti."

Izvor: Sveučilište Concordia