Duhovna iskustva mogu aktivirati centre za užitak u mozgu

Duboka nova istraživanja sugeriraju da religijska i duhovna iskustva aktiviraju moždane krugove nagrađivanja na sličan način kao ljubav, seks, kockanje, droga i glazba.

Istražitelji s Medicinskog fakulteta Sveučilišta u Utahu vjeruju da znanost tek počinje shvaćati kako mozak sudjeluje u iskustvima koja vjernici tumače kao duhovna, božanska ili transcendentna.

"U posljednjih nekoliko godina tehnologije snimanja mozga sazrele su na načine koji nam omogućavaju da pristupimo pitanjima koja postoje tisućljećima", rekao je stariji autor i neuroradiolog dr. Sc. Jeff Anderson, dr. Sc.

Nalazi se pojavljuju u časopisuSocijalna neuroznanost.

U studiji su istražitelji utvrdili koje su moždane mreže uključene u predstavljanje duhovnih osjećaja u jednoj skupini - pobožnim mormonima. To su učinili stvarajući okruženje koje je potaknulo sudionike da "osjećaju Duh".

Prepoznavanje ovog osjećaja mira i bliskosti s Bogom u sebi i drugima presudan je dio života mormona - oni donose odluke na temelju tih osjećaja; tretirati ih kao potvrdu doktrinarnih načela; i promatrati ih kao primarno sredstvo komunikacije s božanskim.

Tijekom fMRI skeniranja, 19 punoljetnih članova crkve - uključujući sedam žena i 12 muškaraca - izveli su četiri zadatka kao odgovor na sadržaj koji je trebao pobuditi duhovne osjećaje.

Jednosatni ispit obuhvaćao je šest minuta odmora; šest minuta audiovizualne kontrole (videozapis s detaljnim statistikama članstva njihove crkve); osam minuta citata mormonskih i svjetskih vjerskih vođa; osam minuta čitanja poznatih odlomaka iz Mormonove knjige; 12 minuta audiovizualnih podražaja (crkveni video obiteljskih i biblijskih scena i drugi religiozno evokativni sadržaji); i još osam minuta citata.

Tijekom početnog dijela citata ispitima polaznicima - svakome od njih koji je bio bivši misionar s punim radnim vremenom - pokazan je niz citata, nakon kojih je slijedilo pitanje "Osjećate li duh?" Sudionici su odgovorili odgovorima u rasponu od "ne osjećam se" do "vrlo snažno osjećam".

Istraživači su prikupili detaljne procjene osjećaja sudionika, koji su, gotovo univerzalno, izvijestili da osjećaju vrste osjećaja tipične za intenzivno bogoslužje.

Opisali su osjećaje mira i fizičke osjećaje topline. Mnogi su na kraju skeniranja bili u suzama. U jednom eksperimentu sudionici su pritisnuli dugme kad su osjetili vrhunski duhovni osjećaj dok su promatrali podražaje proizvedene u crkvi.

"Kada su sudionici naše studije dobili uputu da razmišljaju o spasitelju, o tome da vječno budu sa svojim obiteljima, o njihovim nebeskim nagradama, njihovom mozgu i tijelu su fizički reagirali", rekao je vodeći autor Michael Ferguson, dr. Sc., Koji je proveo istraživanje kao diplomirani student bioinženjeringa na Sveučilištu Utah.

Na temelju fMRI skeniranja, istraživači su otkrili da su snažni duhovni osjećaji reproduktivno povezani s aktivacijom u nucleus accumbens, kritičnoj regiji mozga za obradu nagrade.

Vrhunska aktivnost dogodila se otprilike jednu do tri sekunde prije nego što su sudionici pritisnuli gumb i replicirala se u svaki od četiri zadatka. Dok su sudionici proživljavali vrhunske osjećaje, srce im je brže kucalo, a disanje se produbljivalo.

Uz nagradne krugove mozga, istraživači su otkrili da su duhovni osjećaji povezani s medijalnom prefrontalnom korteksom, što je složena moždana regija koja se aktivira zadacima koji uključuju vrednovanje, prosudbu i moralno obrazloženje. Duhovni osjećaji također su aktivirali područja mozga povezana s usmjerenom pažnjom.

“Religijsko iskustvo je možda najutjecajniji dio načina na koji ljudi donose odluke koje utječu na sve nas, i za dobro i za zlo. Razumijevanje onoga što se događa u mozgu da doprinese tim odlukama zaista je važno ”, rekao je Anderson.

Istraživači napominju da još uvijek ne znaju bi li vjernici drugih religija reagirali na isti način.Rad drugih sugerira da mozak sasvim drugačije reagira na meditativne i kontemplativne prakse karakteristične za neke istočne religije, ali zasad se malo zna o neuroznanosti zapadnih duhovnih praksi.

Studija je prva inicijativa projekta Religiozni mozak koji je pokrenula grupa istraživača Sveučilišta u Utahu 2014. godine, a čiji je cilj razumjeti kako mozak djeluje kod ljudi s dubokim duhovnim i vjerskim uvjerenjima.

Izvor: Sveučilište u Utahu