Kako ritual utječe na mozak kako bi olakšao tjeskobu

U novom istraživanju istraživači sa Sveučilišta Connecticut pogledali su kako rituali poput vjenčanja, rođendana, godišnjih povorki i slično mogu igrati ulogu u smanjenju razine tjeskobe. Mehanizam koji stoji iza toga može biti taj da rituali omogućuju mozgu osjećaj strukture, pravilnosti i predvidljivosti.

Nalazi, objavljeni u časopisu Filozofske transakcije kraljevskog društva, imaju važne implikacije jer su mnogi skupovi otkazani zbog COVID-19.

„U trenutnom kontekstu pandemije, da ste potpuno racionalno biće - možda izvanzemaljac koji nikada nije upoznao nijednog stvarnog čovjeka - očekivali biste da se ljudi, s obzirom na trenutnu situaciju, ne bi trudili raditi stvari koje se ne čine presudnima za njihov opstanak ", Rekao je docent za antropologiju UConn Dimitris Xygalatas.

“Možda im ne bi bilo toliko stalo do umjetnosti, sporta ili rituala, a usredotočili bi se na druge stvari. Ako biste to pomislili, pokazalo bi da ne znate puno o ljudskoj prirodi, jer ljudi duboko brinu o tim stvarima. "

Dalje, rekao je Xygalatas, rituali igraju važnu ulogu u životima ljudi, pomažući im da se nose s tjeskobom i funkcioniraju kao mehanizmi otpornosti.

Xygalatas je istraživanje proveo sa suradnicima sa Sveučilišta Masaryk u Češkoj, uključujući bivšeg studenta UConna Martina Langa, dr. Sc.

Ovo istraživanje započelo je godinama, rekao je Xygalatas. Rekao je da je za proučavanje nečega tako složenog kao ljudsko ponašanje važno pristupiti pitanju iz nekoliko kutova kako bi se prikupili konvergentni dokazi.

Prvo, u laboratorijskom eksperimentu, tim je otkrio da izazivanje tjeskobe čini ponašanje ljudi ritualiziranijim, odnosno ponavljanijim i strukturiranijim. Stoga je sljedeći korak bio izvesti ovu studiju u stvarne životne situacije, gdje su promatrali pomaže li izvođenje kulturnih rituala u njihovom prirodnom kontekstu praktičarima da se nose sa tjeskobom.

„Ovaj pristup također pokazuje ograničenja bilo koje studije. Jedno istraživanje može nam reći samo malo o bilo čemu, ali koristeći razne metode poput mog tima i mene, i krećući se između visoko kontroliranog prostora laboratorija i kulturno relevantnog mjesta koje je stvarni život, što smo u mogućnosti kako bi se dobila cjelovitija perspektiva. "

Studija se odvijala na Mauricijusu, otočnoj državi u Indijskom oceanu, gdje su istraživači izazvali tjeskobu tražeći od sudionika da pripreme plan za rješavanje prirodne katastrofe koji će procijeniti vladini stručnjaci.

To je bilo stresno, jer su poplave i ciklone vrlo važne prijetnje u tom kontekstu. Nakon ovog zadatka izazivanja stresa, jedna polovica grupe izvela je poznati vjerski ritual u lokalnom hramu, dok je od druge polovice traženo da sjede i opuste se u nereligijskom prostoru.

Tim je otkrio da je govor bio uspješan u izazivanju stresa za obje skupine, ali oni koji su izvodili vjerski ritual imali su manje psihološkog i fiziološkog stresa, što je procijenjeno upotrebom nosive tehnologije za mjerenje varijabilnosti otkucaja srca.

Stres je sam po sebi važan, rekao je Xygalatas.

"Stres djeluje kao motivacija koja nam pomaže da se usredotočimo na svoje ciljeve i uspravimo se kako bismo se suočili s našim izazovima, bilo da oni uključuju učenje ispita, letenje borbenim avionom ili postizanje tog pobjedničkog cilja", rekao je.

“Problem je u tome što nakon određenog praga stres prestaje biti koristan. Zapravo može biti i opasno. Vremenom se njezini učinci mogu zbrajati i utjecati na vaše zdravlje, oštećujući kognitivne funkcije, slabeći imunološki sustav i dovodeći do hipertenzije ili kardiovaskularnih bolesti. Ova vrsta stresa može biti pogubna za naše normalno funkcioniranje, zdravlje i dobrobit. "

Tu Xygalatas i njegov tim vjeruju da ritual igra važnu ulogu u upravljanju stresom.

"Mehanizam za koji mislimo da ovdje djeluje je da ritual pomaže smanjiti tjeskobu pružajući mozgu osjećaj strukture, pravilnosti i predvidljivosti."

Xygalatas je rekao kako istraživanja sada sugeriraju da mozak nije pasivno računalo, već aktivni stroj za predviđanje, registrira informacije i daje predviđanja koja će nam pomoći da preživimo.

„Dolazimo da očekujemo određene stvari - naš mozak popunjava nedostajuće podatke za slijepu točku u našem vidu i potiče nas da predvidimo sljedeću riječ u rečenici - sve su te stvari posljedica ovog učinka jer naš mozak aktivno predviđa o stanju u svijetu. "

Dobro uvježbani rituali, poput ovog u studiji, ponavljaju se i predviđaju, a istraživači vjeruju da našem mozgu daju osjećaj kontrole i strukture za kojom žudimo, a ti osjećaji pomažu u ublažavanju stresa. Ovaj učinak rituala na smanjenje stresa mogao bi biti način za suočavanje s kroničnom tjeskobom.

U današnjem stresnom kontekstu vidimo rituale u različitim oblicima, od okupljanja ljudi koji plješću zdravstvenim radnicima, do virtualnih zborova koji pjevaju preko interneta. Xygalatas je također primijetio nedavno istraživanje koje je pratilo porast broja ljudi koji tipkaju "molitvu" u Googleovim pretraživanjima. U ovo nepredvidivo vrijeme ljudi nastavljaju nalaziti olakšanje u ritualu.

Izvor: Sveučilište Connecticut