Poboljšajte razumijevanje drugih mentalnim postavljanjem sebe u njihovu situaciju

Često vjerujemo da promatranjem izraza lica i govora tijela možemo reći kako se osjeća druga osoba. Odnosno, vjerujemo da trebamo samo promatrati osobu kako bismo znali što doživljava.

Novo istraživanje otkriva da bismo u stvarnosti imali puno bolju predodžbu o tome što oni proživljavaju kad bismo se umjesto toga stavili na njihovo mjesto.

“Ljudi su očekivali da bi mogli zaključiti na tuđe emocije promatrajući ga ili nju, dok su zapravo bili točniji kada su zapravo bili u istoj situaciji kao i druga osoba. A ta se pristranost zadržala čak i nakon što su naši sudionici stekli iskustvo iz prve ruke s obje strategije “, objašnjavaju autori studije Haotian Zhou (Shanghai Tech University) i Nicholas Epley (University of Chicago).

Kako bi istražili kako razumijevamo tuđe umove, Zhou, Epley i koautorica Elizabeth Majka (Elmhurst College) odlučili su se usredotočiti na dva potencijalna mehanizma: teoretizaciju i simulaciju.

Kada teoretiramo o nečijem iskustvu, promatramo njegove postupke i donosimo zaključke na temelju naših opažanja. Kada simuliramo nečije iskustvo, koristimo vlastito iskustvo iste situacije kao vodič.

Na temelju prethodnih istraživanja koja su pokazala da ljudi imaju tendenciju pretpostaviti da naši osjećaji "iskaču" iz našeg ponašanja, Zhou, Epley i Majka pretpostavili su da će ljudi precijeniti korisnost teoretiziranja o iskustvu druge osobe.

A s obzirom na to da skloni misliti da su pojedinačna iskustva jedinstvena, istraživači su također pretpostavili da će ljudi podcijeniti korisnost simuliranja iskustva druge osobe.

U jednom eksperimentu, istraživači su zamolili 12 sudionika da pogledaju seriju od 50 slika koje su se u emocionalnom sadržaju jako razlikovale, od vrlo negativnih do pozitivnih. Web kamera zabilježila je njihova lica dok su ti "iskusnici" ocjenjivali svoje osjećaje za svaku sliku.

Zatim su istraživači doveli zasebnu skupinu od 73 sudionika i zamolili ih da predvide ocjene iskusnih osoba za svaku sliku.

Neki od tih "prediktora" simulirali su iskustvo, promatrajući svaku sliku; drugi su teoretizirali iskustvo, gledajući snimku iskusnika na web kameri; i treća skupina mogla je simulirati i teoretizirati istovremeno, gledajući i sliku i prateću snimku.

Rezultati su otkrili da su prediktori bili puno precizniji kad su vidjeli slike baš onako kako ih je imao onaj koji je doživio nego što su imali kad su vidjeli snimku lica koji je doživio.

Zanimljivo je da istovremeno gledanje slike i snimke nije donijelo nikakvu dodatnu korist - činilo se da je mogućnost simuliranja iskustva u osnovi točnosti sudionika.

Unatoč tome, čini se da ljudi nisu cijenili blagodati simulacije.

U drugom eksperimentu, samo se oko polovice prediktora kojima je bilo dopušteno odabrati strategiju odlučilo koristiti simulaciju. Kao i prije, prediktori koji su simulirali iskustvo ocjenjivanja bili su puno precizniji u predviđanju osjećaja iskusnika, bez obzira na to jesu li odabrali tu strategiju ili su joj dodijeljeni.

U trećem su eksperimentu istraživači dopustili dinamički izbor, pretpostavljajući da se prediktori mogu povećavati u točnosti s vremenom ako su mogli odabrati svoju strategiju prije svakog ispitivanja. Rezultati su još jednom pokazali da je simulacija bolja općenita strategija - ipak, sudionici koji su imali mogućnost izbora odlučili su se simulirati samo oko 48 posto vremena.

Četvrti eksperiment otkrio je da je simulacija bolja strategija čak i kad je iskusnicima rečeno da svoje reakcije učine što izražajnijim i „čitljivijim“.

"Naše je iznenađujuće otkriće bilo da su ljudi počinili iste pogreške pokušavajući razumjeti sebe", napominju Zhou i Epley.

Sudionici petog eksperimenta očekivali su da će biti precizniji ako moraju promatrati izraze izražene tijekom gledanja emocionalnih slika mjesec dana ranije - no nalazi su pokazali da su zapravo bili bolji u procjeni kako su se osjećali ako su jednostavno pregledali slike opet.

"Dramatično su precijenili koliko će njihovo vlastito lice otkriti i podcijenili su točnost koju bi izvukli iz toga da ponovno budu u vlastitim prošlim cipelama", objašnjavaju istraživači.

Iako je čitanje mentalnih stanja drugih ljudi važan dio svakodnevnog života, ovi eksperimenti pokazuju da ne odabiremo uvijek najbolju strategiju za zadatak.

Prema Zhou i Epley, ova otkrića pomažu rasvijetliti taktiku kojom se ljudi koriste da bi se razumjeli.

"Samo razumijevanjem zašto naši zaključci jedni o drugima ponekad zalutaju, možemo naučiti kako se bolje razumjeti", zaključuju istraživači.

Nalazi istraživanja objavljeni su u časopisu Psihološka znanost.

Izvor: Udruga za psihološke znanosti