Pažnja i sreća: ne tako brzo

Meditacija ima duboku povijest u svim duhovnim tradicijama kao put prema suosjećanju i uvidu. Također se u mnogima prakticira kao sredstvo da se dođe do korijena patnje i, eventualno, prevladaju patničke rane i uzroci. Danas, međutim, često pojednostavljena praksa svjesnosti postavlja ublažavanje stresa i individualnu sreću kao ciljeve meditativne prakse.

Prelazak na praksu koja je lijek za sve loše i put ka samoaktualizaciji naveo je mnoge kritičare da ukažu na nedostatke u ovom razmišljanju (ili ne-razmišljanju, takoreći), posebno u svjetlu duge povijesti meditacije , Toliko osobne koristi obećavaju akoliti pozornosti da pronalazim praksu koja se sve češće opisuje kao zmijsko ulje.

Sreća, iako je plemeniti cilj, luksuz je u svijetu ispunjenom toliko patnje. To je također stanje koje mnogi koji duboko meditiraju nikada ne dožive. Bol je jednako vjerojatno da će se pojaviti tijekom meditativne vježbe kao i zadovoljstvo. Ipak, način na koji se danas prodaje pažnja ostavlja onima koji ne postižu manje stresa i više blaženstva osjećaj kao da sve čine pogrešno. Oni su zapravo možda bliži istinskoj svrsi meditacije od svih koji obećavaju sreću.

Trenirao sam za predavanje u dva nacionalno cijenjena programa smanjenja stresa koji se temelje na pažnji. Osmotjedni program koji je postao industrijski standard mnogim je studentima omogućio bolju i manje stresu. No, svjedočio sam nekolicini koji su duboko zalazili u pitanja očaja i sjećali se zlostavljanja. Ipak, kad je tečaj završio, ponuđena im je malo ili nikakva naknadna njega ili smjernice o tome što učiniti s otkrivenom patnjom.

Učiteljica s kojom sam usko surađivao uvjeravao me da će ti pojedinci sami pronaći pomoć. Snažno sam se usprotivio, ali ponuđeni tečaj MBSR je izveden i gotov. U posljednje vrijeme slušam priče liječnika pacijenata kojima je bila potrebna intenzivna psihijatrijska skrb kao rezultat negativnih iskustava s programima MBSR. Pa ipak, obećanje smanjenja stresa i sreće ostaje kao standard svjesnosti.

Jedan od aspekata skupa sreće koji se danas više naglašava i koji dugo podučavaju sve duhovne tradicije koji uključuju meditaciju u svoju praksu je taj da se najviše sreće ne pronalazi u unutrašnjosti već u pomaganju drugima. Krajnji cilj svake duhovne prakse trebao bi biti suosjećanje. Samosaosjećanje, da. Ali dublje suosjećanje s drugima.

Buda je kao prvu plemenitu istinu postavio činjenicu da sva bića pate, a praktikanti Mahayane brzo su dodali Bodhisattva zavjet Buddhinu receptu za prevladavanje patnje. Polaganjem zavjeta obećava se da će odgoditi vlastito prosvjetljenje dok se sva bića ne prosvijetle. Tradicije u mojoj vlastitoj katoličkoj vjeri također su usmjerene prema van. Nitko ne govori krunicu za samoaktualizaciju. A kada su zen i kršćansku tradiciju spojili ljudi poput Elaine MacInnes i Thomas Merton, suosjećanje i ublažavanje tuđe patnje stajali su u središtu pozornosti. Možda bi i suosjećanje, a ne sreća trebali biti cilj naših modernih meditativnih praksi.

Svakako ne želim nikoga obeshrabriti u meditaciji ili čak podcjenjivanju potencijala prakse. Mnogo koristi može imati onaj tko vježba. Jednostavno ne želim da itko kome je praksa teška pomisli da to čini pogrešno. Također želim da oni koji razmišljaju o meditaciji budu oprezni prema pažnji prodavača koji promoviraju sve dobro uz malo neugodnih napora. Meditacija može biti strašno, izazovno putovanje.

Kao što je utvrdio sveti Ivan od Križa, najtamnija razdoblja mogu dati najviše svjetlosti. Ali budite spremni i upozoreni da može biti mrak. Ovo je mogući rezultat bilo koje kontemplativne vježbe. Dobar učitelj, a ne Pollyanna, može pomoći u teškim vremenima. Neka znanja o duhovnim osnovama prakse mogu vam pomoći. A cilj meditacije nesebično, a ne sebično, treba uspostaviti rano. Također, povremeni treninzi s grupom mogu biti energični i poučni.

Legitimni cilj prakse je poboljšana sposobnost uočavanja stvari unutar sebe i izvan sebe. Možda je istinitija pažnja samo primijetiti bez prosuđivanja, a ne nadati se nekom pozitivnom iskustvu. Meditacija je naporan posao i itekako se isplati. Ali to je posao i nije uvijek lijepo. Stoga vježbajte, njegujte suosjećanje i budite nježni prema sebi. Moguće je dublje razumijevanje svega što utječe na vas. Ako postane preteško zaustavi se. Ostale metode usmjerene pozornosti (vježbanje, sviranje glazbala, šah, učenje) mogu biti korisnije. Pomoć je uvijek dostupna. Samo pripazite na one koji čine da sve zvuči predobro i prelako.